¿QUÉ ES EL BODHRAN ?

Publicado por: Blanca Agudo En: Bodhran En: Comentario: 0 favorite Clica: 533

Orígenes e historia del Bodhran, instrumento de percusión  irlandés. 

Mucha gente cuando descubre por primera vez el Bodhran se asombra por su gran versatilidad, y me preguntan cómo lo conocí, cómo aprendí a tocarlo y por qué decidí dedicarme a él de manera profesional.

Para aquellos que aún lo desconocen, el Bodhran es un instrumento de percusión tradicional típico de Irlanda. Lo que le caracteriza es su particular forma de ejecutarse; básicamente el músico permanece sentado y apoya el instrumento verticalmente sobre una de sus piernas dirigiendo el parche hacia el interior. Una mano introducida por la parte abierta del bodhran (dependerá de si se es zurdo o diestro) se encargará de sostenerlo además de realizar modulaciones aplicando presión en la parte posterior del parche para crear diferentes tonalidades durante la práctica del ejercicio. La mano que queda libre se ocupará de golpear la cara frontal del parche con una baqueta o como comúnmente se le llama “stick”.

Existen numerosas teorías sobre su origen y procedencia, algunas vinculan su familiaridad a otros instrumentos de percusión en raíces africanas o asiáticas cuyas influencias llegarían a la isla de Irlanda gracias a las migraciones de los nómadas celtas que se extendieron por distintos puntos de Europa incluyendo España, donde encontramos en Asturias un tambor llamado Vanu muy similar al bodhran. Otras sostienen que su procedencia es puramente irlandesa argumentando su origen por ejemplo, en los tamices que se usaban para separar el maíz y el trigo, o en los primeros tambores empleados en el ámbito militar. Algunas incluso plantean la opción de que el bodhran podría haber llegado por transporte naval durante la revolución industrial de Inglaterra entre finales del s.XVIII y mediados del s.XIX. Una cosa es cierta, tratamos con un instrumento relativamente reciente en la historia de la música, puesto que hasta los años 70 no se popularizó en la musical tradicional irlandesa como instrumento acompañante, siendo su función meramente rítmica.

Sus primeros diseños consistían en una estructura de madera sustentada en su interior por una cruceta para evitar deformaciones con los cambios de humedad y temperatura. Dado que la piel también sufre de estos cambios, sin sistema de tensores los músicos no podían modificar la tensión de la piel y en ocasiones recurrían a métodos rudimentarios para ajustar dicha tensión; si la piel estaba tensa frotaban la superficie con un paño ligeramente húmedo (algunos preferían hacerlo con cerveza Guinness durante las jam sessions) y si estaba muy destensada acercaban el instrumento a una fuente de calor. Ya que la técnica de realizar modulaciones fue posterior, dicha cruceta adquiría a su vez la función de astil para sostener el instrumento, facilitando incluso que el intérprete pudiese tocar de pie.

Las mejoras en los métodos de luthería han permitido que el bodhran evolucione como muchos otros instrumentos de percusión; algunos de los cambios que ha ido adquiriendo a favor de su desarrollo son por ejemplo: mejoras en los procesos de secado de la madera para evitar que con el tiempo pierda su forma circular, la eliminación completa de la cruceta interna para más comodidad a la hora de ejecutar modulaciones, diversos sistemas de tensores, pieles tratadas para definir su timbre y flexibilidad, la introducción de parches sintéticos como el kevlar, el fyberskyn... e infinidad de acabados personalizados. Todo a gusto y petición del intérprete.

El Bodhran forma parte de mí, y con el transcurso del tiempo me volqué en desarrollar mis propios cursos y talleres. Desde adaptar solfeo a la técnica propia del bodhran hasta ofrecer lecciones más allá de la música tradicional, introduciendo patrones musicales procedentes de otros géneros e investigando sus similitudes. Cada alumno podría aprender desde cualquier nivel o bajo peticiones particulares, pues cada músico acaba descubriendo su propio estilo.

¿Por qué decidí dedicarme a él y no a otro instrumento? Simplemente me fui dando cuenta de que al Bodhran le quedaba mucho por desarrollar y descubrir, y más en nuestro país que por su falta de acercamiento cultural, carecemos de información y familiaridad con respecto a otros muchos instrumentos. A pesar de todo no deja de ser un instrumento de percusión que tenía la posibilidad de evolucionar en técnica y en estilo como muchos otros instrumentos de la familia percutiva. ¿Por qué no introducirlo en otros géneros musicales? ¿Por qué no exprimir todo su potencial? Sólo sentí el impulso de dedicarle todo mi tiempo y pasión hasta el día de hoy, y ayudar así a todas aquellas personas que quieran aprender a tocarlo, con todos los recursos que en su día no teníamos al alcance. Después de más de una década dedicada a su enseñanza, sigue siendo fiel compañero de aventuras y alegrías.

************ Sobre Blanca Agudo:
Artista joven e independiente apasionada por su profesión,que cuenta con más de una década de experiencia trabajando por y para el arte. Desde colaboraciones con artistas como Carlos Núñez, Ismael Serrano o Michael McGlynn, hasta llegar a trabajar para la Compañía Nacional de Teatro Clásico.

Desde hace más de una década, ofrece y organiza clases particulares y talleres por distintos puntos del territorio español y a nivel internacional, con el objetivo de facilitar el desarrollo de este maravilloso instrumento a principiantes y experimentados; para descubrir y perfeccionar nuevas técnicas y estilos basados siempre en la tradición y en los infinitos ritmos que se mueven alrededor del mundo hasta la actualidad. La finalidad de dicho taller es aportar los recursos suficientes no solo para que el alumno se desarrolle personalmente como músico, sino para que construya también una disciplina bajo el trabajo en equipo y la empatía a través del aprendizaje cooperativo usando nuevas herramientas.

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